L'arbre le plus grand du monde

Savez-vous quel est l’arbre le plus grand du monde ?

Situé dans un lieu tenu secret (pour éviter l’afflux de touristes et ainsi préserver l’environnement naturel) au sein du parc national de Redwood en Californie, l'arbre le plus grand du monde a été découvert en 2006 par le naturaliste Michael Taylor et le chercheur Chris Atkins.

De la famille du séquoia à feuille d’if, il culmine à une hauteur de 115.55 mètres.
arbre le plus grand du monde séquoia
Séquoia


Les arbres les plus grands du monde


Caractéristiques des séquoias

  • Son écorce, de couleur rougeâtre d’où son nom en Anglais « Redwood », peut atteindre une épaisseur de plus de 90 cm à la base du tronc. Riche en tanin et dépourvue de résine, elle est ainsi très résistante aux feux et à la dégradation causée par les insectes ou les champignons.
  • Les séquoias battent également des records de longévité. En effet, les spécimens les plus vieux ont plus de 2000 ans.
  • Ils ne subsistent à l’état naturel que dans 72 peuplements en Californie.
  • La taille théorique maximale pouvant être atteinte est de 130 à 140m. Le critère limitant étant la possibilité de véhiculer l’eau à une telle hauteur par phénomène de capillarité au sein du xylème végétal.
  • Ne pas confondre le « séquoia à feuille d’if » (nom latin : sequoia sempervirens) avec le « séquoia géant » (nom latin : sequoiadendron giganteum). Le premier atteint des records de hauteur quant au second, plus petit (90m maximum) atteint des records en termes de volume et de circonférence de tronc.

séquoia tunnel
Passage creusé dans un séquoia pour les véhicules


Les séquoias en dehors de la Californie


En dehors des Etats-Unis, il a été introduit au 19ième siècle en Europe dans certains jardins botaniques ou dans des après 1853 et de nos jours le séquoia a été acclimaté et est souvent planté dans les parcs publics ou dans des domaines privés à cause de son allure imposante. La plupart de ces séquoias atteignent rarement les 40 m car une grande partie de ces arbres fut plantée il y a moins de deux siècles.
Séquoia en Californie
Séquoia en Californie

Le séquoia le plus grand connu hors des États-Unis se trouve à Ribeauvillé en France avec 58,10 m et a été planté avec 5 autres en 1856 pour célébrer la naissance du fils de Napoléon III.

En France, le plus grand séquoia mesure 42 m de haut avec 13,10 m de circonférence à 1,30 m du sol. Il est à Châlus dans le département de la Haute-Vienne.

Une partie du tronc d'un séquoia de plus de 2 000 ans est conservée au Muséum national d'histoire naturelle de Paris.

En France, un site web très intéressant répertorie tous les séquoias de France, par région, département et commune. Vous pouvez vous amusez et voir si un séquoia se trouve près de chez vous… (Source: http://www.sequoias.eu/Pages/carte_sequoias_fr.htm).

Pour information, voici la liste des plus gros séquoia en France, ceux dont la circonférence dépasse 10m.

Classement
Localité
Région
Département
Circonférence
Mesurée à
1
Chalus
Limousin
87
13m
1m50
2
Benevent-l'Abbaye
Limousin
23
12m80
1m50
3
Les-Ponts-de-Cé
Pays-de-la-Loire
49
11m76
1m50
4
Marcolès
Auvergne
15
11m
1m50
5
Bagnères-de-Luchon
Midi-Pyrénées
31
10m70
1m50
6
Neuvic d'Ussel
Limousin
19
10m68
1m30
7
Pierrefiche
Limousin
87
10m60
1m50
8
Randan
Auvergne
63
10m50
1m30
9
Tauves
Auvergne
63
10m40
1m50
10
Quarré-les-Tombes
Bourgogne
89
10m30
1m50
11
Saint-Privat
Limousin
19
10m30
1m30
12
Quarré-les-Tombes
Bourgogne
89
10m20
1m50
13
Lapoutroie
Alsace
68
10m20
1m30
14
Jonzieux
Rhône-Alpes
42
10m15
1m30
15
Arpajon-sur-Cère
Auvergne
15
10m10
1m30
16
Alligny-en-Morvan
Bourgogne
58
10m00
1m50
17
Pont d'Ouilly
Basse-Normandie
14
10m00
1m50
18
Ottrot
Alsace
68
10m00
1m30


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(Mise à jour: 06/2015)

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