Record du monde de durée de vol en solitaire

Un nouveau record du monde de durée de vol en solitaire vient d'être battu le vendredi 3 juillet 2015 peu avant 18h (heure de Paris) par le fameux avion solaire Solar Impulse 2. Son pilote, André Borschberg, a posé son engin l'île d'Hawai après avoir volé pendant près de 118 heures sans utiliser une seule goutte de carburant.


Solar Impulse 2
Solar Impulse 2




Le défi incroyable d'André Borschberg

Parti du Japon depuis l'île de Nagoya, André Borschberg, a dû affronter des conditions extrêmes pour venir à bout de ce record puisqu'il était confronté à des variations de températures très importantes (de + 40°C à -40°C) dans un cockpit non chauffé dans lequel il s'accordait des mini siestes de 20 minutes pour se reposer. Malgré cela, le pilote est arrivé à Hawai dans une bonne condition physique.

Jusqu'alors, personne n'avait jamais volé aussi longtemps en solitaire.

C'est depuis le centre de contrôle, installé à Monaco, que l'ensemble de l'équipe du projet Solar Impulse, composée de plus d'une cinquantaine de techniciens, ingénieurs, météorologues et contrôleurs aériens qui ont pu fêté cet événement majeur dans l'histoire de l'aéronautique.

Le projet Solar Impulse


C'est un projet d'avion solaire entrepris à l'initiative des Suisses Bertrand Piccard et André Borschberg, à l'École polytechnique fédérale de Lausanne. Les deux pilotes en assurent le développement depuis 2003. Le projet vise à construire et à faire voler de nuit comme de jour, et sans carburant, un avion monoplace à moteurs électriques alimentés uniquement par l'énergie solaire. 

Le but ultime étant d'effectuer un tour du monde sans escale.


Caractéristiques techniques de Solar Impulse 2




Caractéristiques de Solar Impulse 2
Caractéristiques de Solar Impulse 2

Avec une densité énergétique de 260 Wh/kg en 2015, les accumulateurs nécessaires pour le vol de nuit pèsent 400 kg (plus du quart de la masse totale de l'avion). Ce paramètre oblige à réduire drastiquement la masse du reste de l’avion, à optimiser toute la chaîne énergétique et à maximiser le rendement aérodynamique par un grand allongement et un profil d’aile conçu pour les basses vitesses.

Solar Impulse 2 et Boeing 747
Solar Impulse 2 et Boeing 747

L'autre record du monde de l'avion



En battant le record du monde de durée de vol en solitaire, l'avion également établit un nouveau record du monde, celui de la plus longue distance parcourue par un avion solaire sans escale : 8285 km.


Solar Impulse 2
Solar Impulse 2

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