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Record du monde du 400 m homme

Le record du monde du 400 mètres homme qui datait de 1999 vient d'être battu aux jeux olympiques de Rio 2016. Le sud africain Wayde van Niekerk détrône ainsi Michael Johnson de 15 centièmes après une course à l'aveugle car il courrait dans le couloir n°8.




Record du monde du 400 m homme

En 43 secondes et 3 centièmes, Wayde van Niekerk frôle la barrière mythique des 43 sec.


Wayde Van Niekerk
Wayde Van Niekerk devant son record du monde


Interview exclusive  juste après sa course (source: equipe.fr):


«Comment vous sentez-vous après cette course mémorable et ce record du monde ?

Dieu est grand, c'est la seule chose que je peux dire ce soir. Je crois en moi en tant qu'athlète et en mes capacités mais ce soir (dimanche soir), Dieu m'a montré à quel point il était présent dans ma vie. Je lui suis reconnaissant de m'avoir donné l'opportunité de concourir ici, de me retrouver au milieu de tels athlètes, qui m'ont inspiré quand j'étais plus jeune. Lashawn (Merritt) m'inspire depuis des décennies (rires).

Vous êtes apparemment le premier champion olympique du 400 mètres au couloir 8 depuis 1924. Avez-vous vu vos concurrents pendant la course ? 

Je n'avais pas la moindre idée de ce qu'il se passait, j'étais à l'aveugle. Jusqu'à la ligne, je m'attendais à ce que quelqu'un me dépasse. Ça ne s'est pas passé. Il faut encore que je me pince pour croire ce qu'il m'arrive. Pendant la course, je me disais: "Que se passe-t-il ? Que se passe-t-il ? Ça m'a donné la motivation supplémentaire pour pousser mon effort et après la ligne, je me suis dit: "ne t'assois pas, ne t'assois pas". Je me suis mis à genoux et j'ai remercié Dieu et ensuite je suis allé voir ma famille.

Quelle était votre stratégie de course ?

Ma stratégie ? Eh bien... Je ne sais pas quelle était ma stratégie (rire). J'ai juste fait en sorte de donner le meilleur de moi-même ce soir.
«Je sais que je ne suis pas dopé»

Etiez-vous inquiet après avoir hérité du couloir 8 pour la finale, avez-vous pensé que ça pouvait être un désavantage ?

Je ne pense pas que les athlètes aiment être ligne 8 mais une fois que tu l'as, tu fais avec. Je savais que ça avait ses avantages et ses désavantages, il faut faire avec. Mais je savais qu'il était possible de bien faire quand même. Ça aurait pu tourner différemment mais ça s'est bien passé.

Que dites-vous à ceux qui vont remettre votre performance en cause, évoquer le dopage ?

Je sais que je ne le suis pas (dopé). Ce que je peux vous dire, c'est que j'essaie d'être le meilleur athlète possible. Chaque fois que je suis sur la piste, j'essaie d'utiliser le talent que Dieu m'a offert et de ne pas le laisser en sommeil.

Usain Bolt est venu vous féliciter...

J'étais en Jamaïque pour m'entraîner pendant deux semaines. Il m'a tellement soutenu, il m'a inspiré. Il m'a alors dit que je battrais le record du monde et il est venu me voir après ma course pour me dire: "je t'avais dit que tu pouvais le faire".»


En bonus, voici la vidéo de l'ancien record du monde de Michael Johnson à Séville en 1999:





(mise à jour de l'article : 08/2016)

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