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Top 10 des avions les plus rapides au monde

Il y a beaucoup d'avions qui ont dépassé la vitesse de Mach 2.0. Certains d'entre eux sont des avions de recherche, d'autres sont militaires et d'autres encore volent simplement à des fins de reconnaissance. Mais il y a toujours quelque chose de spécial avec les avions supersoniques.

Avant de commencer - voici une présentation en images les 10 avions les plus rapides du monde.




Top 10 des avions les plus rapides du monde


Imaginez voler à une altitude de 5 kilomètres, entendre un "go" de la radio et pousser l'accélérateur vers l'arrière tout en sentant le moteur de 100 kN et plus vous accélérer à des vitesses plus élevées que toute autre forme de vie n'a jamais été vu faire. Mais vous n'êtes pas le plus rapide, vous êtes juste le passager. L'avion dans lequel vous volez, la machine qui vous donne le pouvoir de vous élever au-dessus des nuages en quelques minutes est le véritable chef-d'œuvre. Le chef-d'œuvre du génie militaire.

Dans cet article, nous allons examiner dix des avions militaires les plus rapides jamais pilotés et voir ce qu'ils ont dans le coffre.

Sukhoi Su-27 Flanker

Numéro 10 : Sukhoi Su-27 Flanker

Sa vitesse de pointe de 2,35 Mach l'amène à la pointe du savoir-faire de l'URSS avec un moteur bimoteur et le premier système de commande de vol électrique d'un avion à réaction russe jamais construit. Il a été construit pour la supériorité aérienne afin de contrer les nouveaux chasseurs américains tels que le F-15 Eagle. Il est armé d'un canon de 30 mm et de 10 supports extérieurs pouvant recevoir des missiles air-air, thermiques, à courte et moyenne portée. En raison de tous ses accomplissements et de sa popularité, il a de très nombreuses variantes différentes. Certains d'entre eux sont encore aujourd'hui très modernes, 35 ans après le premier vol du Flanker (1977).

Certains d'entre eux le sont :
  • Sukhoi Su-30
  • Sukhoi Su-33
  • Sukhoi Su-34
  • Sukhoi Su-35
  • Sukhoi Su-37

General Dynamics F-111 Aardvark

Numéro 9 : General Dynamics F-111 Aardvark

Le numéro neuf sur cette liste n'est pas un chasseur mais un bombardier tactique capable de voler à Mach 2,5. Il disposait, avant son retrait en 1998, d'une capacité de 14 300 kg de bombes, d'une bombe nucléaire, de missiles air-air et d'une mitrailleuse ronde. Cependant, en raison du rôle de l'Aardvark dans l'air, il était rarement équipé du canon. L'Aardvark a été le premier avion en production à balayage variable de la configuration, c'est pourquoi il a également été testé pour des opérations basées sur des transporteurs, mais il n'a jamais été achevé (bien qu'il y ait eu quelques essais réussis).

McDonnell Douglas F-15 Eagle


Numéro 8 : McDonnell Douglas F-15 Eagle

Le F-15 est considéré comme l'un des avions les plus performants jamais construits et est toujours en service dans l'US Air Force. Le rapport bimoteur et poussée/poids de l'Eagle de près de 1:1 peut propulser l'avion de 18 000 kg à plus de 2,5 fois la vitesse du son. Il a été introduit en 1976 et continuera de faire partie de la Force aérienne après 2025. Près de 1200 F-15 ont été construits et exportés notamment au Japon, en Arabie Saoudite et en Israël. L'objectif actuel est de continuer à les produire jusqu'en 2019. Il a d'abord été conçu comme un avion de supériorité aérienne, mais plus tard, le F-15E Strike Eagle a été construit, un dérivé air-sol. Le F-15 peut charger une variété de Sparrow, Sidewinder, 120-AMRAAM, larguer des bombes (par exemple Mark 84 ou 82) ou des réservoirs de carburant externes sur ses 11 points durs. Avec son canon Vulcain M61A1 de 20 mm, il n'est pas surprenant que cet avion de chasse ait plus de 100 victoires de combat aérien confirmées.

Mikoyan MiG-31 Foxbat


Numéro 7 : Mikoyan MiG-31 Foxbat

Avec une vitesse maximale de Mach 2.83, le prochain avion sur notre liste est le Mikoyan Gurevich-31 Foxhound (qui était aussi disponible pour les vols touristiques !). Grâce à son énorme bimoteur d'une poussée de 2*152 kN, il était capable de voler à des vitesses supersoniques à haute et basse altitude. Il s'agit d'un intercepteur soviétique construit pour détruire les avions ennemis et doté de grandes capacités pour le faire en utilisant une combinaison de radars actifs et passifs. Quatre Foxhounds peuvent contrôler ensemble un front de 900 kilomètres de long. Les armes dont il dispose sont :
  • Un canon de 23 millimètres avec 260 balles.
Sous le fuselage :
  • 4x R-33 Air-air (lourd) ou 6x R-37 Air-air.
  • Des missiles à longue ou moyenne portée, des missiles IR à courte portée ou un missile Air-air spécial à moyenne portée pour des cibles à grande vitesse.
La production a pris fin en 1994, mais on ne sait pas exactement combien de MiG-31 ont été construits. Le MiG-31 est encore aujourd'hui en service dans les forces aériennes russes et kazakhes. Le MiG-31 est un dérivé du MiG-25 qui peut être lu plus bas (place 4).

XB-70 Valkyrie


Numéro 6 : XB-70 Valkyrie

Le XB-70 Valkyrie était un avion unique avec six moteurs qui, ensemble, pouvaient accélérer l'avion de 240 tonnes à une vitesse de Mach 3. Cette vitesse a fait en sorte que le châssis de l'avion a été chauffé jusqu'à 330 °C à certains endroits. Cette vitesse extrême était nécessaire pour deux raisons :

  • Accélérer pour s'éloigner des intercepteurs soviétiques
  • Pouvoir échapper à l'explosion des bombes nucléaires qu'il était capable de larguer. 
La grande taille (poids) était nécessaire pour transporter le carburant nécessaire au vol de 6 900 kilomètres à destination de l'Union soviétique, pour s'échapper sans ravitaillement en carburant et pour abriter les 14 bombes nucléaires qu'il était capable de transporter. 

L'avion a effectué son premier vol en 1964 et est maintenant retiré du service, seulement deux ont été construits.

Bell X-2 Starbuster


Numéro 5 : Bell X-2 Starbuster

Le Starbuster était un avion de recherche américain qui a effectué son premier vol en 1955 et a pris sa retraite en 1956. Il s'agissait d'une continuation du programme X-2 et son domaine d'investigation était donc de voir comment les avions se comportaient lorsqu'ils volaient à des vitesses supérieures à Mach 2.0. Comme on peut le comprendre, il ne portait pas d'armes et était doté d'une aile arrière qui lui conférait une faible résistance à l'air, ce qui lui permettait d'atteindre l'étonnante vitesse de Mach 3.196 en 1956. Cependant, peu après avoir atteint cette vitesse, le pilote, Milburn G. Apt, a effectué un virage serré et l'avion a perdu le contrôle. Il n'a pas pu reprendre la maîtrise de l'appareil et il s'est tiré d'affaire. Malheureusement, seul le petit parachute de la navette de secours a été ouvert et il a heurté le sol à trop grande vitesse. Cet accident mortel a mis fin au programme Starbuster.

Mikoyan MiG-25 Foxbat


Numéro 4 : Mikoyan MiG-25 Foxbat

Ce jet était une machine soviétique construite pour intercepter les avions américains pendant la guerre froide comme le SR-71 et les avions de surveillance volant à grande vitesse. Puisqu'il a été construit pour intercepter le SR-71, il devait avoir une vitesse extrême, d'où sa capacité maximale de Mach 3.2. Le Foxbat, contrairement au Blackbird, est équipé de 4 missiles air-air qui en font un intercepteur plutôt qu'un avion de reconnaissance. Il n'a jamais abattu un merle noir, mais il a eu de nombreuses autres missions de combat qui ont été couronnées de succès, par exemple dans la guerre Iran-Irak. Plus de 1100 Foxbats ont été construits entre 1964 et 1984, mais leur utilisation est aujourd'hui limitée, les seuls utilisateurs étant la Russie, la Syrie, l'Algérie et le Turkménistan.

Lockheed YF-12


Numéro 3 : Lockheed YF-12

Ce jet était un prototype d'intercepteur américain avec une vitesse maximale de Mach 3,35. Il ressemblait presque au SR-71 Blackbird et comportait trois missiles air-air. La raison pour laquelle il ressemble beaucoup au SR-71 était que le SR-71 était basé sur le YF-12, et aussi parce que les deux avaient le même concepteur, le très célèbre Clarence "Kelly" Johnson. Seulement 3 YF-12 ont été construits mais le programme est quand même entré dans l'histoire avec ses records de "plus grande vitesse", "plus haute altitude" (les deux ont été surpassés par le Blackbird) et "plus grand intercepteur".

Lockheed SR-71 Blackbird


Numéro 2 : Lockheed SR-71 Blackbird

Après son introduction en 1966, il a été utilisé par l'USAF et la NASA. 32 avions ont été construits, tous utilisés pour la reconnaissance et la recherche expérimentale. Il était doté d'une technologie furtive, mais s'il était, contre toute attente, repéré par les forces ennemies, il pouvait distancer les intercepteurs ou les missiles sol-air qui lui étaient tirés, grâce à sa vitesse fantastique. Le merle était si rapide que l'air devant lui n'a pas eu le temps de s'échapper, ce qui a créé une énorme pression et fait monter la température. La température de l'avion, qui pouvait atteindre plusieurs centaines de degrés de haut, a dilaté le métal, d'où la nécessité de le construire avec des pièces trop petites. C'est pour cette raison que le SR-71 fuyait de l'huile à l'arrêt.

North American X-15


Numéro 1 : North American X-15

Cet appareil est l'avion le plus rapide du monde. Sa vitesse maximale était de Mach 6,70 (environ 7.200 km/h) qu'il a reussi à atteindre le 3 octobre 1967 grâce à son pilote William J. "Pete" Knight.

Pour être stable à ces vitesses très élevées, il devait être doté d'une grosse queue en coin, mais à des vitesses plus basses, la traînée était extrêmement importante à partir d'une telle queue. Un B-52 Stratofortress devait donc le transporter jusqu'à une altitude d'environ 14 000 mètres avant de le laisser tomber et de mettre le feu à ses propres moteurs. Imaginez-vous assis dans une fusée d'à peine 15 m de long et ensuite lâché, ça a dû être une sensation vraiment magnifique ! Le X-15 a été utilisé à des vitesses si extrêmes qu'il n'a pas utilisé les méthodes traditionnelles de pilotage mais plutôt des propulseurs de fusée ! Cela a permis d'atteindre des altitudes supérieures à 100 kilomètres, ce qui était l'un de ses records mondiaux. 

Cet avion est rentré dans l’histoire avec les 3 performances suivantes :
  • C'était le premier avion spatial opérationnel.
  • Il a atteint une hauteur de plus de 100 km.
  • Il volait plus de six fois la vitesse du son (Mach 6,70).

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