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🐜 La fourmi la plus dangereuse du monde

La fourmi la plus dangereuse au monde est la fourmi bouledogue (Myrmecia pyriformis) que l'on trouve dans les régions côtières d'Australie. En cas d'attaque, elle utilise simultanément son aiguillon et ses mâchoires. Il y a eu au moins trois décès humains depuis 1936, le dernier en date étant celui d'un fermier de l'État de Victoria en 1988.

Myrmecia pyriformis
Myrmecia pyriformis


La fourmi bouledogue


La fourmi bouledogue a mérité son nom en raison de sa férocité et de sa détermination lors d'une attaque. Elle est extrêmement agressive et ne craint guère les êtres humains. Elle pique plusieurs fois de suite et injecte donc plus de venin à chaque morsure. Lors d'une attaque, la fourmi s'accroche à sa victime avec de longues mandibules dentées, enroule son corps sous la peau et enfonce son long dard sans barbe dans la peau. À quelques reprises, cette piqûre a suffi à tuer des adultes en 15 minutes.

La myrmicie est un genre de fourmis créé par le zoologiste danois Johan Christian Fabricius en 1804. Le genre est un membre de la sous-famille des Myrmeciinae de la famille des Formicidae. Myrmecia est un grand genre de fourmis, comprenant au moins 93 espèces que l'on trouve dans toute l'Australie et ses îles côtières, alors qu'une seule espèce n'est connue qu'en Nouvelle-Calédonie. Une espèce a été introduite en dehors de sa distribution naturelle et a été trouvée en Nouvelle-Zélande en 1940, mais la fourmi a été vue pour la dernière fois en 1981. Ces fourmis sont communément appelées "fourmis taureau", "fourmis bouledogue" ou "fourmis sauteuses", et sont également associées à de nombreux autres noms communs. Elles se caractérisent par leur extrême agressivité, leur férocité et leurs piqûres douloureuses. Certaines espèces sont connues pour leur comportement de saut lorsqu'elles sont agitées.




Les espèces de ce genre sont également caractérisées par leurs mandibules allongées et leurs grands yeux composés qui leur procurent une excellente vision. Leur couleur et leur taille varient de 8 à 40 millimètres. Bien que les ouvrières et les reines soient difficiles à distinguer les unes des autres en raison de leur apparence similaire, les mâles sont identifiables par leurs mandibules sensiblement plus petites. Presque toutes les espèces de Myrmecia sont monomorphes, avec peu de variations entre les ouvrières d'une espèce donnée. Certaines reines sont ergatoïdes et n'ont pas d'ailes, tandis que d'autres ont des ailes soit tronquées, soit complètement développées. Les nids se trouvent principalement dans le sol, mais on peut les trouver dans du bois pourri et sous des rochers. Une espèce ne niche pas du tout dans le sol ; ses colonies ne se trouvent que dans les arbres.

Une reine s'accouple avec un ou plusieurs mâles, et pendant la fondation de la colonie, elle chasse pour se nourrir jusqu'à ce que la couvée soit complètement développée. Le cycle de vie de la fourmi, de l'œuf à l'adulte, dure plusieurs mois. Les ouvrières myrmiciennes ont une plus grande longévité que les autres fourmis, et elles peuvent également se reproduire avec des fourmis mâles. La myrmécie est l'un des groupes de fourmis les plus primitifs sur terre, présentant des comportements différenciés des autres fourmis. Les ouvrières sont des chasseuses solitaires et ne conduisent pas les autres ouvrières à la nourriture. Les adultes sont des omnivores qui se nourrissent de substances sucrées, mais les larves sont des carnivores qui se nourrissent de proies capturées. Très peu de prédateurs mangent ces fourmis en raison de leur piqûre, mais leurs larves sont souvent consommées par les serpents aveugles et les échidnés, et un certain nombre de parasites infectent à la fois les adultes et la couvée. Certaines espèces sont également des pollinisateurs efficaces.

Les piqûres de myrmecia sont très puissantes, et le venin de ces fourmis est parmi les plus toxiques du monde des insectes. En Tasmanie, 3% de la population humaine est allergique au venin de M. pilosula et peut souffrir de réactions anaphylactiques mortelles en cas de piqûre ; au moins 3 décès humains ont été enregistrés depuis 1936. Les personnes sujettes à des réactions allergiques graves peuvent être traitées par immunothérapie allergénique (désensibilisation).

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